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Pastor Andrew Brunson zu Besuch beim US Staatssekretär Michael R. Pompeo.
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Zuletzt forderten Demonstranten die Umwandlung der Hagia Sofia in eine Moschee, was Präsident Erdogan nicht ausschliesst. Ein Grund für die wachsende, feindliche Gesinnung ist der vielbeachtete Prozess gegen den amerikanischen Pastor Andrew Brunson im vergangenen Jahr. Medien und Regierungsstellen spielen laut der Untersuchung eine wichtige Rolle bei dieser Entwicklung.

Der Bericht spricht von zahlreichen Fällen von "Hassrede" und konstatiert, dass die Mitglieder der christlichen Gemeinschaft gegenwärtig in einem Klima der Unsicherheit leben. 2018 hätten Anfeindungen durch Veröffentlichungen in der türkischen Lokalpresse sowie in nationalen und sozialen Medien zugenommen, die sich dabei "ausschließlich auf den Glauben" der Betroffenen bezogen. Dabei seien Kirchen und einzelne Christen immer wieder mit Terrororganisationen in Verbindung gebracht worden, ohne fundierte Beweise zu liefern. Stattdessen hätte man die Anschuldigungen von geheimen falschen Zeugen gegen Brunson «so gemeldet, als ob sie wahr wären».

Persönliche Daten veröffentlicht

Gleichzeitig sei den so verleumdeten Kirchen und Einzelpersonen ihr verfassungsmäßiges Recht verweigert worden, auf die Vorwürfe zu antworten oder eine Korrektur zu veröffentlichen.
Trotz eines Gesetzes zum Schutz personenbezogener Daten hätten türkische Medien während des Brunson-Falls Namen, persönliche Daten, Fotos und spezifische kirchliche Aktivitäten in einem negativen Kontext veröffentlicht.

Christen in den Städten Diyarbakir, Mardin, Izmir und Manisa hätten daraufhin versucht, rechtliche Schritte gegen die «heimtückische Propaganda» einzuleiten. Die lokalen Behörden hätten jedoch entweder abgelehnt, Ermittlungen anzustellen, oder die Täter nicht bestraft.

Abgeschoben oder Wiedereinreise verweigert

Der Bericht stellte fest, dass eine unbestimmte Anzahl von protestantischen ausländischen Kirchenmitgliedern im Jahr 2018 abgeschoben wurde oder ihnen die Wiedereinreise in die Türkei verweigert wurde, andere seien nach der Verlängerung ihrer Aufenthaltserlaubnis dazu aufgefordert worden, die Türkei innerhalb von wenigen Tagen zu verlassen. Einer von ihnen ist der Amerikaner David Byle, der 19 Jahre lang in der Türkei gelebt hatte.

Der Bericht bestätigte eine Reihe seit Jahren ungelöster Probleme, mit denen besonders protestantische Christen in der Türkei in den letzten zehn Jahren zu kämpfen hatten. Dazu gehören die seit langem bestehende Schwierigkeit, anerkannte Versammlungsräume zu finden, oder auch gesetzliche Bestimmungen, die formale religiöse Ausbildungen für nicht-muslimische Glaubensrichtungen verbieten.